雅达利

2016-02-26 13:41:28
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这风靡全球的电脑游戏,源于一位25岁青年白手创业的“雅达利”,正是在微处理器诞生后不久,而第一台微电脑“牛郎星”尚未出世的年月。

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雅达利

历史

这风靡全球的电脑游戏,源于一位25岁青年白手创业的“雅达利”,正是在微处理器诞生后不久,而第一台微电脑“牛郎星”尚未出世的年月。

1966年10月,拉夫·贝尔(Ralph Baer)转入桑德斯联盟(Sanders Associates)工作,写了一篇关于如何在电视上玩简单电子游戏的短文。他的主管工程师山姆·莱考夫(Sam Lackoff)便请贝尔制造这样的电视。贝尔决定给电视屏幕上的游戏加入新的元素。他开发了乒乓球游戏在电脑上的版本,这一方案迅速获得了专利。马格纳沃克斯以桑德斯联盟的名义授权了这项技术,1972年中公司开始出售世界上第一款家用机—— 马格纳沃克斯·奥德赛。奥德赛有能力玩一系列不同的游戏,包括《乒乓球》的基本版本和各种网球和乒乓球的变种。对于1960年代的电脑来说,在电视上显示动态的图像并按照用户输入的指令去变化显然需要更大的力量。尽管1970年电子计算机技术取得了突破性进展,但那时候的水平,普通手机的功能也需要一座小型公寓那么大的主流计算机。正因如此,当时可以做到的电子游戏只能由点和线构成,由点组成的线来搭网和比赛场地。

1971年,美国硅谷安派克斯公司的工程师诺兰·布什内尔(Nolan Bushnell)耳闻目睹惠普、英特尔创业成功,决心自己也闯出一番事业。然而,他已有了一个温馨的家庭和两个可爱的女儿,家境并不宽裕,暂时不敢脱离安派克斯。妻子从箱底翻出仅有的500元储蓄交给丈夫,权当布什内尔“公司”的全部“投资”,地点只好将就设在家里。布什内尔把女儿住的卧室腾出一间改成工作室,开始了他的业余创业生涯。

夜深人静之时,在一张张画满线路图的纸上,布什内尔的构思渐渐清晰起来。作为一名工程师,他的技术水平有限,不能涉足新的电脑,但丰富的想象力却为他独辟蹊径。他始终不能忘情于大学读书时见过的一个电脑程序,程序的名称听起来令人为之倾倒---《太空争霸》。这是第一个能在电脑上运行的电脑影像游戏。然而,用400万元的大电脑干这种“营生”,却太不合算,他要设法把它改造为供大众娱乐的电脑游戏机。

布什内尔记得非常清楚,他在1971年一天的清晨4点钟,试制成功了这种商业性电脑游戏机,名字就叫“计算机宇宙”。宇宙游戏的规则太奇妙也太复杂,复杂得让那些只会在台桌上打弹子的家伙不知所措。结果,尽管布什内尔四处游说,游戏机也没卖出几台。

有人告诉布什内尔:谁能大胆低估美国人的智慧,谁就能赚到钞票,电脑游戏必须是一种“不太伤脑筋”的玩艺儿。布什内尔觉得他年轻时做的街机电子游戏《太空争霸》对于一些人来说太困难了。他表达了自己对这游戏的看法:“玩之前还得读说明书,可人们普遍不喜欢读说明书。我必须做出容易上手的游戏来才可以获得成功,就像易拉罐要都有拉环,钢笔都要有套一样。”布什奈尔雇用了刚毕业的电气工程师小伙子阿兰·奥尔康姆,考虑到这个工程对刚毕业的大学生来说可能过于艰难,布什奈尔先让阿兰制作乒乓球游戏。

《乒乓》成为注册商标后,奥尔康姆饶有情趣的乒乓球游戏也出炉了。《乒乓》被简称为《乓》。那时候最有权威的街机游戏是《弹球》(Pinball),但《乓》可以两个人玩,这点和《弹球》不一样。娱乐行业的专家们并不敢对《乓》的前景妄下结论,但都表示已经开始对这个游戏感兴趣。此时,他已经囊空如洗,只得找朋友借了一点钱,把"计算机宇宙"改头换面,变成一台最简单的乒乓球游戏机。乒乓球游戏机是一种由电脑程序控制的小小玩具,两道竖杠代表球拍,一个小光点代表球在屏幕上蹦蹦跳跳,由人操纵按纽控制反弹,打不中就失去一分。布什内尔在机器上开了个投币口,然后扛到年轻人经常光顾的一家小酒吧里,临时拜托掌柜照看。

第二天清晨,布什内尔在被窝里被电话吵醒,酒吧间的老板不耐烦地告知乒乓球游戏出了故障。布什内尔顿时睡意全消,急匆匆套上衣裤,跑步赶到酒吧间。

布什内尔从兜里摸出一枚硬币,想把它塞进投币口,可就是塞不进去。拧下螺钉,打开后盖,口中念叨着:"让我看看究竟塞进了什么乱七八糟的东西……"话未说完突然打住,大张着嘴惊呆了。上帝啊,机器中那只用来装硬币的塑料牛奶杯装满硬币。把游戏机"挤"得不能动弹的东西居然是钱币!布什内尔无意之中让他的"乒乓球"大获成功,稀里糊涂地拉开了电脑游戏时代的幕布。布什内尔索性辞掉安派克斯的工作,把自己公司的牌子高高悬挂出去。公司的大名"雅达利"(Atari),取自他钟爱的日本象棋,"雅达利"就是象棋中那句杀棋的吆喝声---"将军",也常常被译作"阿塔里"。

设计家用版

设计家用版乓主机的念头是1973年出现的,内测版随即1975年被阿兰·奥尔康姆、鲍勃·布朗(Bob Brown)和哈罗德·李(Harold Lee)设计出来。街机原版《乓》图像是黑白的,但1975年的主机有彩色图像了。奥德赛没有声音但乓在每次击球时可以用内置扬声器发出特殊的哔声。奥德赛可以用控制器上的按钮发旋转球,但乓可以自动根据击拍的位置自动调整八个等级的旋转。这是早在街机版《乓》上就已经具有的功能,有助于更灵活的游戏。无论是奥德赛还是乓,小球碰到屏幕的底部都会弹回去,比起网球来更像是拍皮球。如果对面的玩家接球失败,玩家就会得分。1970年代家里电视都没有视频音频输入,乓是靠转换自己的信号成射频输出信号用螺旋天线输出。有些用户已经适应了玛格纳沃克斯·奥德赛的名字,以为只能适用于玛格纳沃克斯电视,其实奥德赛和乓都是可以用螺旋天线在任何电视上的。

流行

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80年代雅达利出品的VR头显

在不到两年的时间内,雅达利公司以每台1200元的售价,批发带零售卖出乒乓游戏机10000台。第二年,公司的销售额达到350万元,第三年又猛增至1500万。于是乎,美国几乎每间酒吧、每个娱乐场和每所大学俱乐部,终日响着"乒乒乓乓"的声音。1975年,雅达利公司又下出一着“将军”的妙棋,他们把投币式的"街机"改造成家庭游戏机,显示屏幕用电视替代,程序录在盒式磁带里,第一次销售数量就有10万之巨。不久,又把一种新的节目《大嘴巴》制作成家庭游戏机磁带销售。《大嘴巴》又叫《贪吃的人》,由于不用刀枪火炮,更受小女孩欢迎。这一时期雅达利的电脑游戏机,有专用的微处理器控制游戏规则,储存在集成电路卡里的节目越来越丰富,可随意拔插更换,并且添加了色彩和简单的音乐,几乎成了美国所有家庭在圣诞节送给孩子的最佳礼物,雅达利公司也成了当时世界上最大的电脑游戏机生产厂商。

雅达利乓流行的另外结果就是玩家的游戏热情会使他们花很多时间和精力在游戏机和游戏上,造成电视屏幕显示器的伤害。当比赛场地的白色线条突兀地显示在屏幕上,可能会烧灼阴极射线管的荧光涂层,导致无法挽回的伤害。出现了数次这样的事件之后,游戏的说明书意识到了这一问题,加入了限制游戏时间的建议,或者把电视的对比度和亮度调整到合适的值以避免伤害。还有一个问题就是长时间游戏手柄会更加损耗和更换。

破产

2013年01月21日,创立40年的游戏开发商雅达利(Atari)向美国纽约法院申请破产保护,免受法国母公司债务拖累。公司计划与蚀钱的母公司分家,寻求独立融资,包括出售公司名称和超过200款游戏。作为法国雅达利(Atari S.A.)的子公司,其管理层在前年部署转营,把业务重心由传统电子游戏零售移至专攻智能手机或平板计算机游戏市场。尽管子公司雅达利积极为疲弱业务注入动力,惟母公司债务沉重,数周前更出现资金短缺,其最大贷款人BlueBay资产管理也决定不再泵水,雅达利决定跟母公司划清界线。

时间轴

1972

雅达利(Atari)创办人布什内尔及达布尼推出首款街机Pong,最初仅生产12部,以简单点线接口仿真打乒乓球的游戏,奠定街机始祖地位

1974

当时年仅19岁的苹果教主乔布斯加入雅达利,负责开发电子游戏

1976

苹果两名创办人乔布斯及沃兹尼克参与设计及开发经典打砖块游戏Breakout

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经典游戏《吃豆人》

1980

成功将日本著名游戏太空侵略者(Space Invaders)移植至公司机款上,其中雅达利2600版更是首只官方街机移植至家用游戏版

1982

太空侵略者成功令雅达利移植更多著名游戏至2600机款之上,其由Namco开发的食鬼(Pac-Man)游戏更是经典之作

1984

街机成功,但错估家用电视游戏带市场。「食鬼」和「E.T.外星人」游戏机带滞销,卖剩货要运往新墨西哥州堆填区

1988

收购Epyx出品的Handy,改名为Atari Lynx,为全球首部彩色手提游戏机

1992

遭日本电子游戏商任天堂追击;雅达利推出Jaguar对撼,惟售价贵任天堂两倍,竞争力大减;其后与任天堂的专利诉讼中败诉

1994

雅达利步入衰落期,1996年,雅达利的业绩一蹶不振,同年更被计算机硬盘制造商JTS收购

1998

JTS以500万美元现金把雅达利所有资产售予美国玩具商孩之宝,最重要作品Roller Coaster Tycoon

1999

其后公司将雅达利售予Infogrames。后者再用雅达利品牌继续生产电子游戏

2011

将公司历年多款著名游戏综合成Atari's Greatest Hits应用程序,象征公司正式进军手机游戏市场

2013

01月21日,创立40年的游戏开发商雅达利(Atari)向美国纽约法院申请破产保护,免受法国母公司债务拖累。