获美国FDA批准后,Mojo Vision将对AR隐形镜片原型进行临床试验

今年晚些时候

head 零酱 2021年03月01日 来源:映维网

强调对象边缘的AR隐形眼镜可以帮助低视力人群导航世界。在2020年,初创公司Mojo Vision亮相了一体式隐形眼镜原型,整合了图像传感器,显示器,运动传感器,以及无线电等一切需要的组件。

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Mojo Vision负责产品和营销的高级副总裁史蒂夫·辛克莱尔(Steve Sinclair)指出,公司的工程师们最近“在开发方面投入了大量的精力”。尽管数百名员工的大多数都是远程办公,但疫情对公司使用实验室和洁净室设施的影响微乎其微。例如,团队正在帮助一家运动传感器供应商减薄模具以获得更好的耐用性;与一家电池制造商合作生产定制电池;并且改进自己的显示器、图像传感器和电源管理电子产品设计。另外,Mojo在2020年与日本隐形眼镜制造商Menicon签署了协议,对镜片本身的材料和涂层进行微调。

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大约有12名员工曾尝试过早期的镜片原型,而目前正在开发的下一代原型预计将在今年晚些时候进行类似测试。

尽管商业化发售尚需数时间,因为医疗器械需要美国药监局的批准,但第一代应用程序的开发正在顺利进行中。辛克莱尔表示,公司一开始就预期AR隐形眼镜的早期采用者是视障人士,但尚未确定真正有用的用例。

Mojo Vision医疗设备副总裁艾希莉·图安(Ashley Tuan)对这项技术的关注另有私人原因。因为一种罕见的视网膜变性疾病,她的父亲存在视力障碍。

拥有视觉科学博士学位的艾希莉同时攻读了生物学。她表示,视障人士“看不到精细的细节,因为感光细胞已经死亡。这通常需要通过放大来解决,但人们一般不喜欢随身携带放大镜。这类人群同时存在对比敏感度问题,例如从白色背景感觉到浅灰色。这会阻止其进入陌生的环境,因为会觉得不安全。我们大多数人则会下意识地利用阴影来识别即将出现的对象。在研究中,即便对比敏感度稍有降低,人们都不会外出。”

Mojo Vision正在开发解决所述问题的应用程序。艾希莉说道:“用我们的技术来增强对比度非常容易。因为我们将图像投射到视网膜,所以我们可以十分轻松地增加图像的对比度。”

“我们同时可以实现边缘检测,用光来突出对象的边缘。”

Mojo Vision在原型中实现了所述工具。艾希莉预计,未来这项技术将不断发展,并能够根据情景来调整突出显示的内容,可能是路标,或可能是与交谈对象的面部表情。

对于目前的原型,当用户通过图像传感器触发缩放时即可实现放大。在未来,设备将根据情景进行放大。例如,系统可以确定佩戴者在何时阅读餐厅的菜单,从而实现放大,或是寻找浴室并将标牌的字母和门框变亮。

开发团队正在尝试将所述用例的基本概念转变成能够马上开始帮助视障人士的应用。于是,他们向硅谷发出求助信息:帕洛阿尔托维斯塔中心(Palo Alto Vista Center)的企业合作伙伴项目。

帕洛阿尔托维斯塔中心的社区和企业关系主管艾莉丝·特纳(Alice Turner)表示:“我们已经在产品设计领域与科技公司合作了大约三年,到目前为止大约有八到十家公司,包括Facebook、微软、三星以及其他尚未发布产品的公司。我知道,与我们的合作可以带来更好的产品、更适合的产品,而且它所针对的人群将得到更好的服务。”

“Mojo Vision是我们企业合作伙伴项目的一个超级成功的案例。”

将来会通过这个项目进入市场的工具已经帮助了帕洛阿尔托维斯塔中心的一些客户。另外,这个项目提供了更为直接的好处;它向公司收取的费用为非营利组织提供了稳定的收入来源。

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当一家科技公司提出一个产品开发项目时,特纳会进入包含3400名视障人群的客户数据库,挑选与正在开发的技术相匹配的人,确认其具备基本的技术技能,并且能够自如地自由谈论自己的状况和经历,并建立一对一的会议和焦点小组。从概念到粗略演示,再到一个工作原型,开发团队可以通过这样的方式获得一系列的反馈。

Mojo Vision的产品管理总监大卫·霍布斯(David Hobbs)解释道,这个过程是从采访对话开始,目的是了解更多技术的用例。在确定了问题之后,团队会与帕洛阿尔托维斯塔中心进行更深入的研究。

他说道:“例如,当我们试图了解如何穿过人行横道时,我们可能会谈论几个小时不同的过马路情况。”

然后,Mojo Vision设计团队构建原型软件,并将其用于定制的虚拟现实头显。帕洛阿尔托维斯塔的客户则测试原型软件并给出反馈。当获得美国药监局的突破性设备(Breakthrough Device)批准后,团队将对镜片原型进行临床试验。

霍布斯指出:“我们正在学习。每个人的视觉情况都不尽相同,所以找到一种能够以用户想要的方式提供目标信息的方法是非常具有挑战性。不同的场景需要不同的细节和背景。”

尽管开发过程依然在继续,但Mojo Vision已经从测试中积累了经验。

“事实证明,我们可以提供一定程度的信息,以便人们在导航时不至于不知所措。”

霍布斯预计,许多为视障人士开发的AR应用将演变成对每个人都有用的技术。“满足最苛刻用户的需求同时能够为普通用户提供帮助。以在黑暗中导航的能力为例。当走进一个黑暗的楼梯间时,启用视觉增强对许多人来说都是很有价值的。”


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