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虚拟现实会重蹈3D电视的覆辙吗?

2017-09-10 12:58:04 来源:87870作者:会爷
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回顾十年初,被科技娱乐大公司看好的3D电视没有迎来自己的“黄金时代”,现在,VR能逃此厄运吗?


虚拟现实未来很可能会像3D电视一样,走向失败。


与3D相比,VR在家庭中的前景似乎更光明一些。尽管如此,它们二者都不被看好。VR起步时不温不火,产业高管只能将眼光瞄准更长远的未来。



回顾十年初,科技娱乐产业的许多大公司都把三维电视作为家庭影院的新沉浸式展示品,承诺会使你身临其境。


而3D电视从来没有辉煌过。当时消费者不愿意高价购买电视机。缺乏新内容,观众拒绝戴上这笨重的眼镜。


现在,虚拟现实也面临同样的困境。大多数消费级VR系统,比如Oculus RiftHTC Vive索尼PlayStation VR,不只价格高昂,安装还很复杂。头显必须连接到昂贵的电脑上才能运行,索尼PS VR要连接到游戏机。


缺乏优质内容,还要佩戴很大的头显。而且,头显让人到不舒服、眩晕、疲劳、与外界隔绝。


索尼互娱CEO Andrew House说,“这是VR1.0。”


微软操作系统技术员Alexa Kipman也说:“我们要消除阻力。”微软正在开发MR产品,将VR与 AR技术融合。


在消费领域,VR产品提供了不同的沉浸体验。最基本的是谷歌Cardboard,需要配合手机使用,只是让消费者体验了一下这项技术。


再往上就是升级版的移动头显,比如谷歌的Daydream,和使用了Oculus技术的三星Gear VR。这些设备都有缺陷,而且只能支持部分智能手机。



专供HoloLens解决方案的微软,也把注意力聚焦在VR上。十月份,微软将推出299美元的VR套装,需要连线主流PC。微软的硬件伙伴包括惠普、联想、戴尔、宏碁和华硕。


HTC Vive,Oculus Rift和PlayStation VR提供了比较好的体验,但也面临许多挑战。它们需要昂贵的电脑或游戏机才能运行,这对消费者不利。虽然有些电脑或游戏机的价格很便宜,但是一台性能不错的PC,至少需要1000美元。


结果就是,产品价格下降,需求降低,前景也不佳。


尽管如此,SuperData Research仍然认为VR市场2020年将达到2830亿美元,而2016年只有18亿美元。



看什么?


让人们体验VR并不容易。根据Magid咨询公司调查,在18至64岁的人群中,只有三分之一的消费者尝试过VR。尽管如此,数据中还是有一些让人乐观的消息:使用过移动VR设备的人中,有84%的使用者会向其他人推荐VR;使用过PC 或游戏机VR的人中,有86%会向别人推荐。


Magid还显示, Netflix VR和Minecraft VR是目前最常用的两个App。


Facebook、谷歌、三星、索尼、HTC一直看好VR的未来,最好的证据就是2014年Facebook 30亿美元收购了Oculus。


Rift的销量相当疲软,最近公司下调了头显和Touch手柄的价格。这不是第一次降价了,夏季促销时套装产品价格降到了399美元,比原价下降200美元,五一劳动节之后又回到了499美元。


Oculus内容副总裁Jason Rubin说,降价一直是公司的计划,季节性降价才是商业规则。他还说,“正像无数的革命性科技一样,要进入大众市场,内容、业务和价格都需要花费时间。”


寻找“杀手级应用”


这次却未必能成功。翻翻科技年鉴,有许多硬件和软件很有创意,但最终无法腾飞,因为它们无法触及消费者想要的东西。类似的案例,还记得谷歌眼镜和Betamax吗?大的VR企业明白缺失了什么,那就是杀手级应用,这会使VR在夏季促销期间火爆一阵子。


Rubin说:“3D电视之所以没有起飞,主要是因为没有足够有吸引力的内容,电影制作者也没有发觉要为其特制一些内容。我们正在努力让VR体验更简单,开发者更容易开发VR内容。”


实验仍在继续。三星沉浸产品主管Tom Harding说,“当我们发现这种全新的语言如何讲故事,能让用户在VR中交互时,一半的乐趣来源于此。”


他指出,举个例子,建筑师让客户戴上Gear VR,在建筑动工前想象在一天的不同时刻,太阳位置变化时,居住者会有怎样的体验。


三星Gear VR的装机量达到了500万台(售价129美元的头显,包含手柄,但需要Galaxy S或Note手机)。表面看,这个装机量确实不错,但是一些头显是作为促销活动的一部分免费赠送的。


解决孤独的困境



VR要想成功,它还需要解决一个问题:用户会感到孤独。


Linden Lab由于开发了《第二人生》游戏而名声大噪,最近它又向Sansa社交VR平台开放了开发者Beta版。


七月份,另一家专注VR社交的公司 AltspaceVR宣布,由于资金用尽,平台将关闭。后来因为得到了投资者的支持平台活了下来,继续向大家开放虚拟之门。


正如你所期待的,世界领先的社交网络Facebook也大胆布局,将VR变成了可以闲逛的地方,它为Rift开发了Facebook Spaces,为Gear VR开发了Oculus Rooms,这些都是早期的实验。


AR vs VR,两者都能幸存吗?



Facebook同时也“拥抱”了AR, 有些人可能会把VR和AR混淆。两种技术都用到了计算机视觉,不同之处在于,在VR中,你完全沉浸在虚拟世界中,与现实隔绝。AR给你提供的更多是一种观看体验,它是数字化物体叠加于现实之中。


只有一个能活下来吗?Facebook的Rubin及其它VR拥护者并不这么认为,他们表示,两种体验是互补的,它们有许多相同的挑战,运用了许多相同的技术。Rubin称,“一项技术的进步对另一项技术有利。”


但是一些制造商认为AR会成为最终赢家。苹果6月份,在WWDC大会上面向开发者推出了ARKit,作为 iOS 11的一部分,很快将会登陆iPhone和iPad。这款软件将会引发一场有趣的应用体验热潮,而这一体验远超去年夏天风靡一时的《 Pokémon Go》。Loup Ventures的分析师Loup Ventures认为,只有谷歌的开发平台ARCore才能让AR壮大起来。


英特尔VR集团总经理Frank Soqui认为,AR与VR不是一场零和博弈(即一方得益一方受损的局面,得失相抵)。企业可以双管齐下,同时开发两种技术。


在VR领域,英特尔积极推动体育直播体验。今年夏天,英特尔与MLB合作用VR直播比赛。通过自己的Ture VR平台,英特尔将于2018年韩国平昌举行的奥运会上运用VR进行直播。


不只是游戏



如果这一技术永远无法吸引消费者,那么就会面向企业。


Lowes开发了了一套DIY训练工具,名为“Holoroom”。用户戴上HTC Vive头显就可以知道在浴室贴瓷砖或给篱笆涂漆后是什么样子。UPS最近也推出一个培训项目,学生们戴上Vive头盔,就可以学习识别道路危险。


技术难题不是一夜之间就可以解决的。虽然需要时间,分析师Munster仍然看好VR的发展前景,因为虚拟和真实世界难以区分的体验刺激了消费者。他说,“我认为在接下来的十年,VR会成为变革性技术之一,最终VR将极大地影响我们的工作和社交方式。”


微软的Kipman也说,“VR能以多快速度起飞,我觉得人们的预测过于乐观了。但反过来说,人们或许对VR成为主流过于悲观。”


【资讯编译自:usatoday

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会爷
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VR也疯狂。敢自称爷的萌妹子,不想搞事情,只想搞科技。
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