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2017百家VR公司巡礼:VR交互之眼球追踪篇

2017-10-09 14:17:07 来源:87870作者:Tayce
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2016年,谷歌和Oculus先后收购了眼球追踪技术公司Eyefluence和The Eye Tribe;2017年,苹果低调收购了德国老牌技术公司SMI,媒体和资本对于眼球追踪的关注度达到了顶峰。

眼球追踪主要是研究眼球运动信息的获取、建模和模拟。在过去的一两年中,随着智能手机的快速更新迭代,以及VR/AR的高速发展,眼球追踪开始成为巨头竞相追逐的热门技术。


2016年,谷歌和Oculus先后收购了眼球追踪技术公司Eyefluence和The Eye Tribe;半导体巨头英伟达也在这一年公布了基于眼球追踪的注视点渲染技术;而2017年,随着苹果低调收购了德国老牌技术公司SMI,也让媒体和资本对于眼球追踪的关注度达到了顶峰。



眼球追踪最早主要应用在医学辅具上,英特尔为霍金开发的眼控输入辅具是最典型的医学应用案例。在手机和PC上,眼球追踪技术都曾有过商业应用,主要是用于辅助控制智能设备的唤醒,据悉刚刚发布的iPhoneX上也应用了这项技术。


在VR和AR领域,眼球追踪更是备受期待。前面提到的注视点渲染和眼控两个功能可以很好的与VR头显融合,而在广告营销领域,追踪采集人眼数据也有助于营销人员更好的分析用户喜好。


HTC VIVE已经与国内厂商七鑫易维合作,推出了基于VIVE头显的眼球追踪模组;日本的FOVE则是全球第一个集成了眼球追踪的VR头显;高通835移动VR平台也将支持眼球追踪,这项技术极有可能成为下一代主流VR一体机的标配。



眼球追踪的技术门槛相对较高,这也导致相关领域的创业公司不多,德国的SMI、瑞典的Tobbi以及国内的七鑫易维都是这个领域的佼佼者。


从市场角度来看,眼球追踪尚处于发展的最早期,仅在医疗、广告等商用领域有一定的市场,在智能手机、PC、车载、VR/AR等领域还有很大的拓展空间。目前阻碍其发展的最大障碍主要有两点:第一是产品的稳定性还需要进一步提升;第二是成本需要进一步降低,作为一项附加的功能,眼球追踪模组的边际成本将决定其是否有在智能设备上普及的价值。


87君盘点了国内外的12家眼球追踪领域公司,供大家参考。


丨国外篇


1、德国公司SensoMotoric Instruments(简称SMI)



SensoMotoric Instruments是一家老牌的眼球追踪技术公司,成立于1991年,总部在德国柏林,2017年6月,成立26年的SMI被苹果公司低调收购。


SMI是眼球追踪领域的佼佼者,在技术和商业运用上都比较成熟,在市场占有率上,SMI公司已经成为了全球最大的眼动设备生产商。SMI是全球第一家提供3D 眼动追踪系统商业化的制造商,开发了一系列眼球追踪硬件和软件,运用领域非常广泛,包括VR\AR、车载系统、临床研究、认知训练、语言学、神经科学、心理学等多个领域。


从2015年开始,SMI公司开始在VR\AR领域发力,并为多款VR头显开发了眼球追踪工具包。2016年的CES上,SMI带来了为VR头显设计且采样率达250HZ的眼球追踪工具包Foveated Rendering;去年,SMI推出了和Gear VR合作的眼球追踪工具包SMI Mobile ET-HMD,同时还展示了Oculus Rift DK1和DK2的部分眼球追踪集成升级包,也发布了为HTC Vive头显提供的SMI开发者套件。


2、瑞典公司Tobii


2001年成立的Tobii是一家专注于眼球追踪技术的上市集团公司,总部设在瑞典,在美国、中国、挪威、日本、德国等地都有分公司。 2015年4月上市,英特尔在2012年向其注资了2100万美元。



Tobii公司的硬件产品主要是眼动仪和智能眼镜,2014年,该公司推出了第二代智能眼镜,售价超过9万元。2016年11月,Tobii宣布集资5000万美元用于VR和智能手机领域的技术投资。VR\AR是Tobii公司众多业务中的一小部分,该公司有三个主要业务部门,分别是专注于为医疗角度的眼控辅助电脑;面向研究机构的眼球追踪仪器;以及面向消费者领域的Tobii科技(Tobii Tech),为电脑、PC游戏、VR头显及汽车提供眼球追踪/控制技术。


Tobii的合作厂商非常广泛,包括华为、宏碁、微星、外星人(Alienware)等电脑和智能手机公司,在VR领域,Tobii的眼控技术还集成到了Starbreeze的Star VR头显中。此外,有近50项大型游戏配备了Tobii的眼动追踪技术,其中有《刺客信条》、《古墓丽影》、《看门狗》等等。


3、美国公司Eyefluence


Eyefluence于2013年成立,是首家专门为VR\AR\MR设备开发眼部交互技术的公司,这家公司已经研发出一套针对VR\AR应用的眼球追踪技术,并申请了多项专利。Eyefluence背后是一家由神经学家William Torch 领导的研究公司Eye-Com,Eyefluence的创始人Marggraff在2012年买下了这家公司。



2016年10月,谷歌收购了Eyefluence,此前Eyefluence在两轮融资中得到了2160万美元的投资,投资者有英特尔、NHN Investment等。


4、丹麦公司The Eye Tribe



The Eye Tribe成立于2011年9月,致力于开发眼球追踪软件。创始人是哥本哈根信息技术大学毕业的4名博士。2016年底,这家公司被Oculus收购,在被Oculus收购前,The Eye Tribe已融资530万美元。The Eye Tribe的代表产品是Tracker Pro开发者套件,售价为199美元。目前The Eye Tribe的眼动追踪技术已经在支持一系列的VR头显,包括Oculus Rift、HTC Vive和Gear VR。


5、日本公司FOVE


FOVE在2014年5月成立于东京,其开发团队位于美国旧金山,2015年在Kickstarter进行了旗下产品FOVE 0头显的众筹,并成功获得50万美金。2016年底,该公司发布了完整的开发者版FOVE 0,这是第一款使用眼球追踪技术的VR头显,该头显兼容SteamVR,目前已经有250多款内容支持头显Fove 0,售价为599美元(约合人民币4067元),预计2018年将发布消费者版本。



2016年,FOVE获得了1100万美元的A轮融资,由Colopl VR Fund基金领投,富士康旗下的鸿海集团以及三星跟投。


6、瑞典公司SmartEye AB


SmartEye AB公司于1999年在瑞典成立,致力于研发并提供远程的、多摄像头的头部与眼睛追踪系统 ,用于汽车交通、航天与航空以及其他工业领域。



7、BluFocus

2017年4月,BluFocus于发布了虚拟现实位置追踪应用360°eyeTracker,可以追踪和记录用户头部运动的位置和方向,从而识别出用户的注视点,并且推断实际的视场,可提供实时用户行为分析。


8、美国公司Sync Think



SyncThink 是由斯坦福脑震荡和大脑性能研究中心一位博士创建的公司,旨在利用VR技术提前发现脑震荡,是一家专注于神经科技技术的公司。2016年,该公司获得了一项在在VR头戴设备添加眼动追踪功能的专利。此外,SyncThink已经与脑创伤基金会合作,创造大规模的眼动规范数据库,数据将使该公司继续改进其EYE-SYNC的产品以供消费者使用。


9、美国公司EyeVerity



成立于2012年的EyeVerify总部位于美国,是一家生物识别技术创业公司,EyeVerify开发的眼纹识别技术在全球拥有独家专利,并为全球30多家银行和科技公司提供眼纹识别技术。2016年,蚂蚁金服以7000万美元对其进行了收购,将眼纹技术用在了支付及其他领域。被收购前,EyeVerify曾获得来自富国银行、三星电子、Sprint Corp和奇虎360共计1300万美元的投资。


10、澳大利亚公司Seeing Machines



Seeing Machines是一家澳大利亚公司,主要业务在与驾驶监控,其车载眼动仪FaceLAB系统能够对司机头部位置、面部表情以及眨眼频率进行评估,广泛用在交通行业,已成为基于视觉的人类绩效测量标准,FaceLAB 在户外自然眼动追踪领域处于世界领先地位。


丨国内篇


1、 七鑫易维


七鑫易维成立于2009年,一直致力于眼动控制、头动追踪等机器视觉领域的技术研发。最初的方向是智能眼镜这样的可穿戴产品,2013年开始接触VR,2016年推出了兼容HTC Vive头显的可插入式眼球追踪模组aGlass,为其增加多项基于眼球追踪技术开发的功能,包括注视点渲染、眼控交互、眼动大数据和眼控游戏,2017年推出aGlass DK II版本,双眼售价为1500元。



2014年,七鑫易维获得高通投资,随后与高通、英伟达等巨头展开了深入合作,去年高通发布的概念头显VR820一体机中加入了七鑫易维的眼控模组,从底层设计上优化VR/AR体验。


2、 青研科技



上海青研科技成立于2009年,2010年的申请了一些眼球追踪相关的技术专利。最初,青研科技做的主要为高校开发眼动仪之类的科研和教学设备,随后进入民用领域,包括为残疾人开发医疗辅具等,2015年,青研科技开始为VR/AR开发眼控配件。今年,该公司与HTC Vive合作开发出眼控配件EyeControl,并与国内十几家VR头显品牌有合作。


2015年11月,青研科技获得上市公司华闻传媒数百万元pre-A轮融资,去年10月获得PE基金上海国弘千万级A轮投资。


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