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憋了一整年,扎克伯格和他的Oculus在这届OC4上能打几分?

2017-10-12 20:22:50 来源:87870作者:Sin
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OC4大会Facebook发布完新品以后,部分媒体评论认为Facebook的VR战略好像不太行,小扎的几十亿美金,真的要打水漂了嘛?


位于美国加州旧金山湾区南部的圣何塞市,是谷歌、苹果等科技巨头的总部所在,素来有着“硅谷之心”的美誉。而从4年前开始每年在这里举办的Oculus Connect大会,可以说是VR行业年度的风向标。加州属于美国太平洋时区,此时正值夏令时,与北京有着15个小时的时差。这也意味着圣何塞时间10点开始的OC大会,国内的时间则是凌晨1点。


在两个小时的演讲中,包括Facebook创始人扎克伯格、Facebook虚拟现实VP雨果·巴拉在内的高管们轮番上阵,展示了两款新一体机Oculus Go和Santa Cruz,以及Oculus Dash、Facebook Spaces新功能等软件应用的更新,并宣布了包括Rift永久降价、推出商用版等等市场层面的新消息。


这一串的新品到底能打几分?本届OC4是一针强心剂还是一帖慢性的毒药?87君为你一一解读。


丨憋了一年,Oculus的两大一体机能打几分?



Oculus此前拥有两个系列的产品:一个是瞄准高端用户、追求极致VR体验的Oculus Rift;另一个是价格低廉、携带方便的的移动VR产品Gear VR


而此次推出的VR一体机,扎克伯格称之为填补了高端PCVR和入门级移动VR之间的空白。


从两款一体机自身来看,将于明年向消费者发售的Oculus Go其功能更像是一体机版的GearVR,199美元的售价虽然比Gear VR(亚马逊上最新款的Gear VR售价129美元)稍高,但不需要一个价格昂贵的三星手机,对于使用三星手机以外的用户来说无疑是一个好消息。


但脱离了三星手机的生态链,新产品Oculus Go也面临着更多的挑战,Facebook缺少硬件产品的生产销售经验,Oculus Touch出现的供应链问题以及Oculus Rift销售情况不佳,某种程度上都是这个问题的集中反映。虽然Facebook也积极调整,包括引入前小米副总裁雨果·巴拉坐镇VR部门,但从零开始拓展一个新的VR一体机市场,对于Facebook和Oculus来说绝非易事。


而另一款Santa Cruz,则像是Oculus Rift的一体机版,拥有基于inside-out的6DOF空间定位技术,以及与Touch相差无几的手柄。相比于Oculus Go和Gear VR上的手柄和头显定位技术,Santa Cruz的inside-out方案不论是稳定性还是交互的体验都要好上太多,前者只能说是体验及格的中低端VR产品,而后者已经在向Vive和Rift这样的高端VR设备靠拢。


Santa Cruz有两大优势:第一是没有线缆的束缚,消费者的沉浸体验会有极大的提升;第二是不需要连电脑,操作会更加方便。与此同时,Santa Cruz也有着两个问题:第一是没有PC强劲计算能力的支撑,Santa Cruz能否运行现在市面上的高质量VR游戏,这里要画上一个问号;第二是参考微软HoloLens,受到供应链和技术的限制,生产极致的VR/AR一体机设备并不容易,如果Santa Cruz成本过高,就会大大削弱其市场竞争力。


总的来说,今天公布的两款一体机,Oculus Go不是什么惊人的黑科技,但可以说是Oculus在移动VR领域更加积极的尝试;而Santa Cruz则更令人期待,如果能在去掉线缆束缚的同时,达到和Rift一样甚至更好的体验,Santa Cruz将是VR历史上一个标杆性的产品。


丨资本运作屡战屡胜的扎克伯格,这次真的是在VR上栽了跟头?



发布会结束不久,著名的美国财经网站CNBC发表了一篇评论文章。文章中,CNBC认为Facebook过的几次资产并购非常成功,包括2012年斥资10亿美元收购Instagram、2014年豪掷190亿美元收购WhatsApp。但同样2014年这笔重要的并购——20亿美元收购Oculus的情况有所不同(今年年初扎克伯格曾在法庭上表示实际收购价高达30亿美元)。


CNBC认为,投入巨资的Oculus并没能获得像WhatsAPP和Instagram一样的成果,WhatsAPP被收购后用户数从当时的4.5亿飙升至13亿,而Instagram更是从3000万飙升到如今的8亿。但这条成功定律似乎对VR有所失效,对于月活跃用户高达20亿的Facebook来说,Oculus目前的用户量级实在不值一提。


CNBC认为这次收购不太“成功”的主要证据有三个:第一是除了科技行业的从业者以外,很少看到普通消费者购买VR产品;第二是Oculus今年以来的持续降价,正说明人们购买的太少;第三则是Facebook一直在兜售的VR社交的概念,人们根本提不起兴趣。


而对于这样一种略显“悲观”的观点,87君不能完全的同意。


首先是人们对VR社交不感兴趣的。诚然大部分人都还听说过今年4月发布的Facebook Spaces,但一来发布时间尚短,产品不够完善;二来以当下的VR设备普及率,人们还很难接触这个产品。所以VR社交尚不具备普及的条件。


VR社交产品本身,体验过的人们往往都有很高的评价。事实上,3D的VR世界能够让人获取的信息,而人们在交往的过程中潜意识里会希望从对方获得更多的反馈。这也是为什么在互联网如此发达的当下,人们在办公和社交的过程中,往往更愿意和朋友、同事面对面坐在一起。而这也是扎克伯格一直致力于发展VR的原因。


相信接下来,还不到一岁的Spaces会继续成长,当它的用户体验达到某一个节点,找到正确的场景,让用户愿意花更长的时间在虚拟世界里,人类的在线社交也会自然而然会向VR平台迁移。


另一个问题是Oculus用户量不足。如果只是从结论来看,Oculus Rift的销量不高是一个事实。但是简单的把降价和Oculus不行卖不出去画等号,是有问题的。对于VR这么一个全新的电子消费品来说,原价798美元的Rift+Touch套装售价确实太高,价格要远远超过具有替代性的商品游戏机,比一般的智能手机也贵上不少,更不要说还要配备一个同样价格不菲的电脑。


这一连串对于市场的错判,挡住了一大部分行业早期跃跃欲试的用户。而在经历过一波用户教育之后,今年三大头显陆续降价,只能说是市场的正常调整。前不久,分析机构统计Oculus Rift在2017年Q1、Q2两个季度销量有所上升,也正表示了Oculus的定价策略是正确的。


诚然,在Oculus和VR/AR上下的赌注,对于Facebook来说不会在短期内得到像Instagram和WhatsAPP一样的回报。但是看到下一代的孩子们兴致勃勃地在VR中探索,就有理由相信,对于已经成为社交领域绝对霸主的Facebook来说,着眼未来的投资一定不会让自己亏本。


丨Facebook和Oculus真的能让VR变成一个“10亿”级市场吗?



发布会伊始,扎克伯格背后的keynote打出了一个数字:10亿(one billion)。扎克伯格表示这是Facebook的愿景,要让10亿人进入VR世界。


考虑到Oculus Rift几十万上下、Gear VR数百万上下的用户量级,10亿是一个数百倍乃至上千倍的用户增长,即使对Facebook来说,也绝不是一件易事。


Facebook会上展示了自己的一部分努力:推出价格更便宜、更方便使用的VR一体机;为自己的killer APP,一个虚拟现实社交世界加入更多的功能;与包括皮克斯、迪斯尼在内的媒体巨头合作,引入更多的高质量VR内容;此外还有把高端硬件产品的售价进一步的拉低……


但是很显然,想要让10亿人为VR买单,这些努力还有所不够。


目前VR行业核心问题之一是用户教育。虽然经过一两年的宣传,很多的消费者听说了VR,也知道VR是什么。但是让消费者为一个听起来很酷,但自身没试过几次,也不太清楚有什么功能的产品直接付费的难度太大。这也是为什么媒体抱怨VR看起来总像是在“一小撮核心玩家之间自嗨”的原因。


前几天,87君采访了ifgames的创始人钱清泉,后者认为很多新事物从出生到普及,比如计算机、游戏机,都需要经历过一个先从公共区域(网吧、游戏厅)、再到家庭空间(PC、游戏机)、再到个人使用的过程(手机、掌机)。


而VR也是一样,Oculus和GearVR都是一步到位直接卖给消费者。除了一小撮狂热玩家,消费者即使好奇,也很难花大价钱购买一个不知道能用来干嘛的设备。


从这个层面上来说,Oculus推出商用版Rift,虽然来得有点迟到但并非没有意义。罗马不是一天建成的,通过和传统行业结合,把VR应用到游乐园、商城、学校、医院这样的公共空间,让人们习惯VR、了解VR,可能才是需要拉动更多的用户,提升VR普及率的正确打开方式。


不要过于乐观,却也不必太过悲观,虚拟现实的大幕才刚刚拉起。


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Sin
Sin
1年VR行业“老司机”记者,性别男,爱好女(注:其中特别爱好二次元女)。主要致力于VR产业研究,包括但不限于创业者采访、VR初创公司报道、VR行业要闻采编。
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