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从VR派对到另类直播:PA空间的虚拟现实SNS野望

尽管依旧处于早期阶段,但PA空间确实向我们呈现出了VR社交的强大潜力——只要开放一个“共享”的窗口,我们必定可以在这片虚拟空间中玩出无数花样。

坏香橙 作者:坏香橙 2017年10月31日 来源:87870

提起VR社交这个概念,但凡是对“87人物志”不陌生的朋友,应该还记得87君曾经发布过一篇标题为《从孤岛到SNS新大陆 张京逸的VR社交网络之路》的专访;在这篇文章中,我们结识了拥有微软和阿里技术背景的VR创业者张京逸,以及他的虚拟现实社交平台PA空间(Pararea)。不过,在上次的文章中,我们更多了解的是张京逸自己的奋斗经历,以及他对VR社交概念的态度看法,PA空间本身反而落笔不多——OK,既然如此,今天就让我们弥补一下这个“失落环节”,从PA空间的现状和未来更新计划出发,一起来展望一下VR社交平台的前景价值吧:

Pararea,乐趣何在?

当我们在体验PA空间的时候,我们的关注点会落在哪里?

和大多数常规认知理念中的VR游戏不同,至少对于当前版本的PA空间来说,并不存在“主线剧情”乃至“目标成就”一类的设定——当我们戴上头显登录平台之后,率先映入眼帘的是一间面积可观且视野良好的“起居室”;从清新的配色以及一目了然的“非私有化”布局来看,熟悉日式校园动画的朋友想必不难认出这个起始空间的概念原型——理想化的社团活动室,像不像?

和大多数同类产品类似,在这间VR社团活动室当中,我们可以找到不少能够直接互动的小道具:我们可以捡起地上的篮球和排球,瞄准墙边的篮框体验一下定点投篮——触地反弹的物理效果当然不在话下;我们可以拿起桌上的飞镖,对准墙上的标靶尝试一下VR环境中的“精密操作”——即便501分制有点困难,至少标准的射红心还是没问题的;甚至连桌上的饮料杯和易拉罐,伸手一试也能发现它们并非无法互动的背景摆设——如果你和我一样尝试过摆弄《The Lab》主场景里的咖啡杯,那么对诸位来说这句话想必不会有什么理解难度。

除此之外,和大多数VR社交平台一样,我们可以在PA空间中DIY自己的Avatar形象——尽管目前版本的备选方案远远称不上多样化,尽管现有的自定义内容充斥着显而易见的理工直男浅薄格调(身为一个理工直男,看到列表中一系列完全符合个人美学观点的服饰,戴着Vive头显的87君顿时哑然失笑),但对于品味不甚刁钻的用户来说,搭配出符合自己口味的Avatar造型还是很容易的;再考虑到这方面的“多样性”主要取决于美工资源的堆积量,对依旧处于早期阶段的PA空间保留一点期望显然是合情合理的。

不过,单凭值得一玩的小道具以及初具雏形的Avatar系统,显然无法满足真正意义上的VR社交需求;难道我们在把玩过以上这些噱头之后,Pararea留给我们的唯有尬聊空间吗?答案当然是否定的。即便是在现如今这个刚刚起步的版本中,张京逸的团队也给我们展示了一条清晰的思路:

在PA空间当中,我们可以直接打开Bilibili看视频。

没错,这就是PA空间最核心的产品思路之一:既然VR SNS的重点在于“虚拟现实与互联网的有机结合”,既然互联网的存在价值远非“聊天室”那么单纯,既然现阶段的WebVR距离成型依旧是遥遥无期,那么此时此刻我们何尝不如先退回半步,把互联网通过传统的2D窗口引进VR SNS当中呢?

“啊,这感觉真是极好的。”

在用PA空间中的浏览器窗口看完了最新一集的《干物妹!小埋R》之后,87君由衷地发出以上这句感叹。

对于PA空间来说,这仅仅是个开始;“独乐乐不如众乐乐”的多人共享,才是这款VR SNS平台下一阶段的重点目标。

实际上,不断的引入各种“传统的内容”在VR中共享,让大家找到共同的话题,即时地“直面”沟通交流,这更接近VR社交的精髓。

当直播与VR社交相遇……

事实上,提到“屏幕共享”和“VR”这两个关键词,熟悉VR业界的朋友肯定不会感到陌生——远的不说,就在今年10月,著名VR屏幕共享服务厂商Bigscreen, Inc完成了1100万美元的A轮融资;而这家公司最有名的产品,正是以“好片大家一起看”卖点著称业界的VR屏幕共享工具,Bigscreen。

而在张京逸看来,Bigscreen的成功几乎是理所当然的——尽管在旁人看来,这款工具的价值仅仅是把几颗共享屏幕的“人头”汇集在一起而已;但对于置身其中的当事者来说,能够扭头看到有人正在陪伴自己一起观看同一块大屏幕上的内容,这种状态背后隐藏的,其实正是社交网络成功的根源:

身份的认同感。

“除了那些主打观影的‘头戴播放器’,大多数VR厂商都认为,把几个人聚集在一起,比一个人孤零零地自己玩要好。”

“如果单机内容做得好,肯定会受到游戏玩家的欢迎;但是对于很多VR的轻度用户来说,他们并不会特别热衷于这方面的作品——像是《亚利桑那阳光》一类的游戏,对他们来说太刺激了。相比之下,对于VR社区一类的社交内容,他们会感觉更容易接受。”

张京逸表示,现阶段Steam上的PA空间仅仅是个示范版本,包括前文中提及的“在VR社交平台上看B站”也仅仅验证内置的浏览器可用而已;在下一阶段,“共享画面”将成为PA空间的重要功能,除了网络浏览器、本地硬盘上的游戏和视频内容之外,我们甚至还可以直接将桌面内容投射到共享窗口当中让大家欣赏。

如此一来,PA空间的新功能卖点就变得清晰十足了:在传统的游戏直播当中,我们仅仅能够通过文字弹幕和刷礼物等手段与主播展开互动进而提升存在感;然而在共享屏幕的VR SNS平台上,即便我们面对的依旧是传统的平面画面,但处在同一空间中的我们彼此可以打招呼、击掌乃至通过更丰富直观的肢体动作和气泡表情来欢呼喝彩——想象一下独自在家坐在电视机前看转播和在酒吧俱乐部跟同好一起围观比赛的区别吧,两者的投入感完全不可同日而语,不是吗?

不仅如此,根据张京逸的介绍,在未来PA空间会采用“中央广场+主题活动场景+个人房间”的平台模式,中央广场人数较多但无法进行屏幕共享操作,个人房间可以共享屏幕但同时在场的人数相当有限。尽管乍看之下,如此设定似乎有些不利于产品推广,但换个角度来思考的话,87君相信大家马上就能理解个中奥妙:在这种模式下,“与主播同处一室围观直播”势必会变成一种名额有限的地位象征;除了共享屏幕上的内容之外,“私房”内的观看者可以在直播结束后(甚至是在直播过程中)直接与主播展开互动——对于已经充分糅合了粉丝经济学元素的主播行业来说,这种机制意味着什么,藉此又能发展出多少种盈利模式,相信已经无需87君明示了吧。

从“支持为特定用户设计独一无二的专属Avatar造型”以及“可以为特定厂商/个人设定独特风格的私人房间”来看,PA空间下一阶段的发展规划显然是有备而来——至于这份愿景究竟可以实现多少,从今年11月开始的产品迭代将会逐步揭晓答案,让我们拭目以待吧!

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