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及时互动娄菲:从VR游戏到VR教育,我们在做什么?

2017-11-09 22:51:07 来源:87870作者:Tayce
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就像二十多年前,计算机还未普及,大部分学校会开设一两间计算机机房一样,现在,及时互动所做的事就是为K12学校打造“VR电教室”,旨在为学生提供一种学习知识、认识世界的新方式。

“VR教育是一个可以长期经营,看得到未来的市场。”在VR行业里摸爬滚打了几年之后的娄菲找着了一个新的方向。


这位年轻的CEO算得上是VR领域的二次创业者,去年,他将全部精力放在了VR游戏和线下体验方向,今年,则转向了VR教育市场,并且创办了一个全新的公司——及时互动。


就像二十多年前,计算机还未普及,大部分学校会开设一两间计算机机房一样,现在,在VR教育领域,及时互动所做的事就是为K12学校打造“VR电教室”,旨在为学生提供一种学习知识、认识世界的新方式。


成立不到一年,不到二十人的团队,及时互动这家年轻的初创企业到底是一家怎样的公司?作为二次创业,及时互动怎样在VR教育市场开疆拓土?为了解开这些疑问,上周,87870来到北京海淀区西二旗附近的领秀新硅谷,和及时互动的CEO娄菲聊了聊。


颠覆传统的“VR白板课堂”


娄菲介绍,及时互动目前的核心产品是“VR白板课堂”,这是一整套的VR教育解决方案,包括VR课程内容、VR硬件和播控系统,涵盖了教师端、学生端和播控端,最终目的是打造出一种颠覆传统教育模式的VR互动体验课堂。



为了显出与传统教室的区别和革新态度,及时互动特意将自家的VR教室命名为“VR白板课堂”,选择了“黑板”的对立面。


这个VR互动课堂能够容纳七八十位学生,具体的上课形式是,学校开设一间VR教室,每张桌子上放置一台VR一体机,学生戴上VR设备则可以同时观看VR形式的课程内容,另外,在学生体验之余,会有任课教师在一旁进行讲解。


相较于传统上课方式,“VR白板课堂”最大的革新在于课程内容,在娄菲看来,VR本身的沉浸感特质与教育具有天然的连接性,“VR技术强化了人们的五感,这种直观而刺激的体验能够加深学生对于知识的理解,尤其是生物和历史这样的科目,VR能够取得其他技术手段达不到的效果。”


“VR白板课堂”目前有100多节VR课程,每节课程在5—10分钟,娄菲告诉87君,这些课程都是根据人教版的教材知识点来制作的,所针对的是小学、初中阶段的学校教育。


87君在及时互动的办公室体验了几堂VR课程,包括安全教育课、生物细胞课、艺术课,体验第一堂火灾逃生安全教育课的时候,87君置身于一个着火的家中,门外的火势刚开始很小,课程中有语音提示我门外有烟雾,并给出了几个选择,一是从门缝观察火势,二是不用担心,先继续玩自己的,87君选择正确。


接下来火势继续加大,眼看着黑烟滚滚,这时同样会有包含正确和错误答案的多个选择,87君继续作答,整个体验中火势会一轮一轮加大,设置相应情形的问题,不过,中间语音一直有正确和错误答案的讲解,加上配合逼真的环境,火灾逃生时的注意事项令人印象深刻。



体验VR生物细胞课时,87君被带进了一个满是细胞核、细胞壁、线粒体等的环境之中,通过选择旁边的文字标签就出现了相应细胞结构的文字和语音介绍。


客观来说,相比火灾逃生课,生物细胞课让87君略感失望,87君期待的是交互更多的,能够实现拆卸、重组的细胞结构。毕竟传统的生物课只是通过书本上的2D图片来认识细胞结构,非常单一和抽象,VR技术应该可以做得更多。


针对这一问题,娄菲坦言,当前的VR教育市场下,VR的交互方式并未普及,课堂中针对学生第一次使用VR设备的教育成本、对VR交互方式不够熟悉,硬件的干扰、调试等问题,需要等待VR硬件交互像今天PC的键盘、鼠标一样普及时,大量的重度交互内容才能够在市场普及开,及时互动也正在根据市场反馈进行课程优化,会尝试为其加入更多的交互。


从VR游戏到VR教育,“及时”入场


及时互动是一家非常年轻的VR创业公司,虽然公司注册于2016年,但真正开始运营却是在今年年初,至今也就大半年而已,但这并不是CEO娄菲第一次和VR接触。


时间再往前拨一点,娄菲的身份还是bitBerg妖灵妖科技的联合创始人,专注于VR游戏和外设的研发,瞄准的落地方向则是VR线下体验店。2016年7月,bitberg在成立3个月之后推出了2款VR射击类游戏、力反馈穿戴背心、背包主机以及针对B端商家的计费管理工具。



娄菲认为,在当时的早期VR市场,面向B端体验的解决方案能够带来商业变现可能,但一段时间的试水之后,他发现技术型团队并不适合做VR线下体验。


“VR线下体验主要分为两种类型,一种是以VR载具为主的轻量化体验店,另一种是大体量的主题公园类型。前者做大之后就是做整体的分发平台,但当前的VR线下体验还没有得到足够认可,产业支撑不足;后者体量更大,特别吃渠道资源和商务能力,对于小型创业公司来说,这都很难做。”


2012年大学毕业的娄菲一直从事的是产品和业务方向的工作,巧的是,毕业不久他就在和AR教育产品打交道,做的是流行的卡片类AR早教产品,娄菲认为,这类产品消费的是用户的新鲜感,并不会长久。


而四年之后,VR行业发生了翻天覆地的变化,娄菲创办了及时互动这家新公司,和VR行业趋势一样,及时互动瞄准了B端应用—VR教育,这一次,娄菲认为:“VR教育是一个可以长期经营下去的方向,因为技术本身最重要的是应用市场,而教育市场则是刚需。”


小团队的突围之道:稳中求进


及时互动由一支不到20人的团队组成,半年多的时间里,研发上线了140多节课程,涵盖科学、历史、美术以及安全教育等十多个科目,并且这个数字还在不断增加。


但作为VR教育解决方案供应商来说,技术研发课程内容并不难,真正将VR课程推广落实到学校才算完成一个个小目标。实际上,及时互动在项目落地上的实力并不弱,娄菲告诉87君,公司目前已经在江苏、内蒙、新疆等地的十多所学校安装了VR白板课堂。



众所周知,教育市场是一个非常稳固的市场,没有强大的渠道资源几乎没办法踏足这个领域。对于名不见经传的小公司及时互动来说,如何在突围之中杀出一条自己的路?


娄菲向87君介绍,及时互动选择的是和渠道商合作,具体而言就是那些直接和学校接触的教学设备供应商,比如电子黑板、多媒体设备、教辅教具等类别的供应商。因为教学设备供应商和学校的合作基本上是稳定的,这样的模式让及时互动省去了许多中间环节,及时互动扮演的角色是为学校提供VR教室安装规划、VR硬件采购、VR课程开发等具体业务。


娄菲表示,从创业之初,及时互动就没有考虑过像其他大公司那样自己做渠道,即使渠道利润非常高,十分诱人。这一方面是由于国内特殊的教育行业环境,市场难以推进,另一方面,初创公司并没有足够的资金和时间来铺设渠道。正因为如此,公司还省去了许多成本,有时间和精力好好打磨产品。


另外,这种方式的回款周期也很短,为创业公司规避了风险,娄菲透露,及时互动现在能够获得稳定的现金流,关于融资,如果有合适的资本也会考虑。


未来,及时互动的规划主要是三个方面:一是完善和补充VR教育内容,做好VR教育课程设计和规划,这也是目前最主要的;二是做一些B端的互动项目,包括展览展示、VR营销等,这主要是为了公司的现金流;第三方面则是VR教育产品的扩展,因为介入了教育这块的渠道资源,及时互动现在正在做一个基于互动技术的幼教项目,也是类似于“VR白板课堂”的系列产品。



对于及时互动来说,最大的特点就是根据自身情况一直按着自己的步伐在稳中求进。这一次创业,对于VR教育,娄菲信心十足,眼前,他对于公司的现金流尤为重视,“毕竟小团队要先活下去才会做大做强。”


不久之后,及时互动就要搬进新的办公室了,对于接下来的征程,我们万分期待。


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