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HTC Vive Focus发布:移动化是趋势,VR一体机是未来

2017-11-14 15:51:20 来源:87870作者:枫笛
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HTC Vive Focus的发布宣告着:在接下来的时间里,会有一批VR一体机相继上市。

今日,HTC旗下首款VR一体机——HTC Vive Focus正式发布,其搭载了骁龙835芯片,内置一块低时延(20ms以内)、高分辨率的AMOLED显示屏,6个头部自由度(6-degree-of-freedom,DoF),手部控制器具备3个自由度。它的出现,不仅仅是单纯发一款产品那般简单,而是宣告着:在接下来的时间里,会有一批VR一体机相继上市。



VR一体机大爆发时期即将来临


在去年三大厂深陷PC VR苦战、谷歌Cardboard称霸VR眼镜盒子市场之时,介于二者之间的VR一体机应运而生。


据不完全统计,国内已有至少30家头显厂商涉足VR一体机市场,如大朋、IDEALENS、暴风魔镜、Pico、爱奇艺等。那么,又是什么原因使得厂商们对VR一体机趋之若鹜,宠爱有加呢?


首先,VR一体机的便携性和易用性远高于PC VR。后者需要适配电脑才可以使用,还需要在电脑前进行操作。一体机则不然,可以实时想用即用。


其次,VR一体机相较于VR眼镜盒子,有着先天的优势,软硬件可以定制,而眼睛盒子则受限于手机厂商的掣肘,对VR有一定局限性,传感器GPU渲染和功耗都需要做专门的优化。而VR一体机则可以自己通过在软硬件上统一优化,其中自带的处理器也会对渲染和功耗进行直接的优化。


再有,交互体验上,手机受制于摄像头的数量和位置,难以加入更多的交互方式。VR一体机得益于自身的优势,可以扩展更多的交互方式。


对于一般用户而言,斥巨资购置PC VR并不是明智之选,但体验感较差的眼镜盒子又无法体验VR的魅力,因此VR一体机成为了用户购置VR头显的首选设备。


而且,此次HTC正式带来了一体机产品,很显然,会掀起VR一体机时代的狂潮,接下来,会有一系列的厂商发布VR一体机产品。


迟到的HTC Vive Focus?其实刚刚好!


在此前的ChinaJoy 2017期间,HTC召开媒体沟通会,宣布将在今年推出与高通合作而成的中国版VR一体机,如今,这款专为中国用户定制的VR一体机——HTC Vive Focus于今日正式发布,这是HTC转战VR后发布的第一款VR一体机。或许,大家,认为HTC发布一体机已经错过了那个热潮,其实,在87君看来,现在时机刚刚好。


在VR一体机初现时代,HTC并没有跟风,一直等待,主要是等待芯片平台的成熟。去年3月,芯片厂商高通就已经发布搭载骁龙820芯片的VR开发包,可以直接放在VR头显中,不需要再连接额外的PC平台,这也吸引了包括Pico、暴风魔镜这样的VR厂商合作并相继发布VR一体机,不过,HTC却认为一体机时代还未正式来临。


今年,骁龙835上市,并且再次针对VR产业做了一定的优化,这时,HTC入局,并且使用上了最新款芯片处理器——骁龙835,其采用了三星10纳米FinFET制作工艺,全新的Kryo280内核以及4+4八核架构,10nm工艺相比14nm将使得芯片速度快27%,效率提升40%,芯片面积也变得更小。


骁龙835处理器针对VR有何改进?


对于现阶段的移动处理器,一般分为自研架构和公版架构(ARM标准架构),主要在于对于公版架构的二次开发,比如精简公版指令、增加处理器的各种新特性。而经过Scorpion架构、Krait架构以及骁龙820采用的Kryo架构,高通对于自研架构的技术已经比较得心应手,这也是高通对比其它还采用公版架构的处理器厂商能够实现差异化竞争的地方。



经过优化的骁龙835采用4x2.45GHz+4x1.9GHz的八核心设计,在平时使用中,80%的场景下使用四颗小核工作,而在诸如APP加载、VR场景下时则开启四颗大核工作。并且根据官方介绍,骁龙835在四颗大核的L2二级缓存设计为2MB,四颗小核的L2二级缓存为1MB,相比骁龙820整整提升了一倍。正常来说,CPU中缓存的调用速度比内存快得多,而更大的缓存则可以帮助我们在平时使用中可以快速调用更多的数据。


由于VR对3D画面、3D音频、空间定位以及手势辨识等方面的需求,对SoC的性能及各个处理元件之间的协作有很高要求。


一般来说,影响VR体验的一个重要参数是延迟(从运动到画面显示的时间),在这方面,高通835的延迟为15ms,相比上代产品骁龙820的18ms整整快了3ms。


此外,高通还推出一个名为 Visual InerTIal Odometry(VIO,视觉惯性测量)的系统,用以追踪头部6-DOF(6自由度)运动。这个系统使用 Hexagon 682 DSP 来处理镜头约 30fps 的视频流,同时使用始终唤醒(All-Ways Aware)的DSP以800Hz或1000Hz的速率捕捉加速度计和陀螺仪的数据。


而且,骁龙835支持Quick Charge 4快速充电,比起Quick Charge 3.0,其充电速度提升20%,充电效率提升30%,大大解决了VR充电过慢的诟病。


眼球追踪——“VR”交互的下一个趋势


人的身体有视觉、听觉、嗅觉味觉、触觉和运动五大感知系统,然而我们所接收的80%的信息都来自于眼睛。



眼球追踪就是这样一个让机器人更懂人类的技术。眼球追踪主要是研究眼球运动信息的获取、建模和模拟。一是根据眼球和眼球周边的特征变化进行跟踪,二是根据虹膜角度变化进行跟踪,三是主动投射红外线等光束到虹膜来提取特征。


目前眼球追踪市场中的主要厂商包括Tobii AB(瑞典)、SensoMotoric Instruments GmbH(德国)、Seeing Machines(澳大利亚)、EyeTracking(美国)、Smart Eye AB(瑞典)、EyeTech Digital Systems(美国)和七鑫易维(中国)等。这些厂商有独立开发产品的,也有和大厂合作研发的。


而高通选择了七鑫易维,透过眼球追踪技术为 VR 加入注视点渲染(foveated rendering)功能,让用户视野聚焦的中心画面渲染得更清晰,同时还能在互动上加入新的方式。这项技术自然也被应用于HTC Vive Focus上。


就当下VR厂商对眼球追踪技术的布局——谷歌收购Eyefluence,到Facebook收购Eye Tribe,到阿里巴巴收购EyeVerify,再到苹果收购SMI……从近几年来巨头们对眼球追踪技术相关公司的一笔又一笔重磅收购案中,不难得出这么一个结论——眼球追踪技术是未来的一个趋势,在VR/AR、医疗、广告营销、人工智能、智能驾驶等领域都有着非常广泛的应用前景。


总结:


在VR领域,HTC已经占得先机,但国内也不乏有许多的VR知名企业也已经在讯速追赶,并已领先。不少品牌在今年上半年先后推出多款搭载了高通芯片的一体机,不过,一味的追赶,而非超越——这并非是HTC的行径,它需要在硬件迭代、生态布局上始终领先,这也是HTC VR一体机刚刚发布的原因。


此外,在未来的一年时间里,骁龙835会成为VR一体机产品的首选处理器,眼球追踪技术也会变得越来越普及。在产品发展形态上,遵循手机的发展路径——大哥大、功能机、截止到今天的智能机,推理出VR产品的发展——移动化是趋势,VR一体机是未来。


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