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特稿丨一款高端硬件,一个开放平台,一群狼来了,移动VR的未来也来了?

2017-11-14 18:26:28 来源:87870作者:大王
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“这是最好的时代,这是最坏的时代……”

前言:“这是最好的时代,这是最坏的时代;这是智慧的时代,这是愚蠢的时代;这是信仰的时期,这是怀疑的时期;这是光明的季节,这是黑暗的季节;这是希望之春,这是失望之冬;人们面前有着各样事物,人们面前一无所有;人们正在直登天堂,人们正在直下地狱。”


150多年前,英国文学家查尔斯·狄更斯曾在以法国大革命为背景所写成的长篇历史小说《双城记》中如此描述工业革命发生后的时代。


对于我们正在经历的处于阵痛期的VR时代来说,不也正是如此吗?



有句谚语说的好,“迟到总比不到好”。而用这句谚语来形容今天借着VIVE开发者峰会(VDC2017)才姗姗来迟的VR一体机Focus再贴切不过。


从5月份谷歌在I/O大会上宣布将联合VIVE推出基于Daydream的VR一体机,到7月份ChinaJoy上VIVE放出消息将针对中国市场专门推出一款VR一体机,再到现如今正式发布Focus,这难道不是一场迟来的登场吗?


不过,憋的久的,往往都是大招。



除了早已不算神秘,但规格全面领先的VR一体机Focus,VIVE还真带来了一个大招——Wave VR开放平台。具体来说,VIVE Wave VR开放平台包括可安装的运行环境、内容移植容易、完整的VR功能支持、支持多种头显形态、开放式硬件接入架构、完全包容Snapdragon VR,俨然就是移动VR的“标准”。


哦对了,HTC VIVE还透露了在游戏签约发行方面的一些消息,不过这更像是“捎带手”的业务,毕竟在此之前到底Viveport(M)有多少用户,业内人多少都懂一些。所以,我们姑且就先当个“彩蛋”看看就好。


一款高端的硬件——VIVE Focus


Facebook在此前OC4上公布Oculus Go和Santa Cruz时的故弄玄虚类似,尽管算是正式发布,但HTC VIVE对于旗下首款VR一体机产品Focus披露的信息也十分有限:


高通骁龙835芯片

•AMOLED显示屏(刷新率75Hz)

•小于20ms的端到端延迟

•反畸变与反色散的镜片

•定位系统:双目Inside-Out,支持6DoF,可实现大空间(World-Scale)定位追踪

•内容平台:Viveport应用商店


凑合了解一下吧,除此之外,也没别的了……这其中尤为值得一提的是独树一帜的佩戴方案,Focus在固定头部的部分并没有采用略显“笨拙”的绑带设计,而是做成了和PSVR很像的头箍设计。非常巧妙的是,头箍可以上下翻转,戴上之后只需要从脑后一拉即可,摘下的时候也只需要把头带向上推,非常方便。



除此之外,Focus看起来跟市面上很多VR一体机并没有太大区别,都拥有硕大的身躯(这里放个小彩蛋,明年年初的CES上,我们很有可能会看到某品牌革命性轻薄的新方案),配置绝对堪称高端(毕竟首款基于高通骁龙835芯片的问世产品),并且在“开放式硬件接入架构”中,我们还看到了未来移动VR的一些“标配”——6DoF手柄控制器、眼球追踪、手势识别而这些显然比Focus这款产品本身更具讨论价值。


至于大家普遍最为关心的价格,HTC VIVE并未透露,据悉将在2018年初的CES上正式公布(按照HTC一贯的激进风格,“便宜”的可能性基本不存在),或许他们自己都没有完全考虑好吧。至于具体的上市日期,据说消费者版大约会在一季度,并且相较于现在这个“缩水”的开发者版本,眼球追踪和手势识别功能会实装。


记得不久之前,在朋友圈看到有人大胆预言“明年VR一体机将血拼999元价位”。这句话说对也对,说不对也不对。999元的VR一体机到底能干什么?相信体验过这类产品的都会有“多么痛的领悟”——顶着无时不在的眩晕感和捉襟见肘的视场角看小片儿,扪心自问:这真的是我们想要的VR吗?


在这个市场经济的时代,既需要近万元的iPhone X/Moto Z 2018,亦需要千元级的安卓智能机,道理是相通的,也是不难理解的。更何况在未来很长一段时间里,VR一体机的市场本就主要集中在教育、医疗、展览展示、文旅等B端和G端,这些领域显然更在意产品的体验和功能,而非简单粗暴的看价格。


也因此,未来VR一体机市场会全面细分化——高端拼性能、比功能,体验为王;低端拼舒适度、比易用性,性价比为王。


对于科技产品而言,价格从来都只是用户是否购买的重要参考因素之一,而非决定性因素。从PC到智能手机,再到VR/AR/MR产品都如此。


一个开放的平台——VIVE Wave


与“犹抱琵琶半遮面”的VIVE Focus相比,具备移动VR“标准”意味的VIVE Wave无疑更为值得关注,毕竟在这个被业界报以“下一个亿万级”期待的VR市场,关于“标准”的讨论和期待从未停止过。


对于VR这个有着很多年历史,却依然没有走入大众生活中的“时代弄潮儿”来说,大抵有两个努力方向:要么成为标准制定者,引领整个行业发展;要么成为标准执行者,辛勤耕耘。


毫无疑问,作为全球VR“带头大哥”的HTC VIVE一直在动标准制定者的心思,由此也引发了与好基友Valve的一系列“暗战”。


表面看来,HTC VIVE和Valve一直都是“焦不离孟,孟不离焦”地依存着。在这其中,HTC VIVE冲在前线,全面负责VR头显的生产、销售以及生态布局;Valve则是在幕后,提供Lighthouse技术支持、Steam内容平台运营,双方相辅相成,利益相关。



但,商场如战场,没有永恒的敌人,亦没有永恒的朋友,双方一直“各怀鬼胎”。


在此前的“Lighthouse技术开源”风波中,围绕“HTC VIVE和Valve会不会分手”这个极度敏感的话题业界就有很多猜测。平心而论,这些并不足以导致双方决裂,但确实不会像一开始那么相濡以沫,并慢慢走向同床异梦。


所以,对于HTC VIVE而言,在坐实PC VR领域“带头大哥”的地位,又不甘心受Valve制约的情况下,站出来成为VR一体机这个领域的标准制定者既迫在眉睫,又在意料之中。



国内的各大合作伙伴们也是给足了面子,包括爱奇艺、暴风魔镜、小鸟看看、小派科技、创维酷开、海信聚好看、创通联达、亿境虚拟、IDEALENS虚拟世界、努比亚、360手机以及广达电脑在内的12家硬件合作伙伴甘当“绿叶”,并共同表达了“在未来产品中整合Wave及对应的Viveport开放内容平台”的意愿。


遥想当初谷歌推出Daydream,也不过只有8家手机合作伙伴去站台……遗憾的在于,他们真的只是去站站台,仅此而已——第二代Daydream View都推出了,又有谁真正替谷歌分过忧?



所以,VIVE Wave这个“标准”最终能否普及开来,现在还不能妄下定论。不过,有这么一个好的开端,HTC VIVE能站出来做这件事,总是极好的。



一改往日穿着打扮风格的汪丛青先生倒是依旧信心满满,在他看来,HTC VIVE有责任带头解决移动VR市场的碎片化问题,并不断为内容开发者提供更多的创收途径。VIVE Wave VR平台的推出可为不同价位、不同种类的移动VR设备带来更一致的用户体验,让大众消费者都能够享受到优质VR的乐趣。“我们对即将上市的VIVE Focus充满期待,它的到来能够让用户以移动VR设备的便携形态,获得以前只能在有线VR设备上才能享受到的六自由度的高端VR体验。”


虽然对于汪先生此前的某些预测和观点不敢苟同,但这一次还是愿意力挺他的。毕竟,VIVE Wave VR平台要是真的成了,移动VR也基本就真的成了。


一群狼——移动VR的未来也来了


理论上讲(请注意这里用的是“理论上”),VR一体机有着比VR眼镜盒子更好的沉浸式体验,有着比PC/主机VR更低廉的价格、更好的便携性。而且作为独立设备,VR一体机可以由品牌自主对软、硬件做出各项优化和选择,以达到更好的体验效果。


然而,相对于PC/主机VR头显和VR眼镜来说,在问世之后的很长一段时间里,VR一体机可以算的上行业发展过程中的“异类”。


大约在2013年,首款实现了VR一体机概念并受到人们关注的设备GameFace Mark IV问世。但这款被誉为“Oculus杀手”的设备并没有像想象中的那样引爆VR一体机概念,仅仅火了一段时间之后便消失的无影无踪,仿佛从来没有出现过一样。


斗转星移,时间到了2016年,随着多家国内品牌借着CES热潮公布VR一体机方案,VR一体机的概念才算是真正意义上被引爆。


尽管如此,在相当长的一段时间里,巨头们对VR一体机并不太感冒。Facebook(Oculus)、HTC VIVE、SONY重点布局沉浸式体验更好的PC/主机VR;三星、谷歌专注于更便携、更廉价的VR眼镜盒子;微软则是铁了心的一门心思折腾所谓的MR设备。



如此一来,在2016年,在VR一体机这个领域,国内品牌们可谓是唱起了“独角戏”,并在很大程度上成就了IDEALENS、Pico、大朋等如今国内主流的VR头显品牌,以及一众二三线品牌(当然,其间黯然而卒的也不计可数,在此不再追悼)。


不过,进入2017年,随着谷歌、Facebook(Oculus)、三星、联想以及HTC VIVE等巨头相继入局(或者宣布入局),VR一体机这个曾经被视为“异类”的战场,狼来了,而且是一群。


是的,一群如饥似渴的狼真的来了,但我们却仿佛也看到了移动VR的未来——好的硬件来了,统一的开放“标准”有了,优秀的内容在路上。



“这是最好的时代,这是最坏的时代……”革命尚未成功,同志们仍需努力。共勉之。


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