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当三星都开始战略放弃Gear VR,所以,手机VR已死?

2018-02-27 15:01:56 来源:87870作者:丹哥说VR
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完成了历史使命的手机VR(手机盒子)是时候退出历史舞台了。

2月26日,三星在MWC2018上正式发布了旗舰新机Galaxy S9/S9PLUS,两款新机也获得了骁龙845在移动平台的首发。与以往不同的是,此次S系新机的推出并没有Gear VR护航,三星没有借此机会发布新版的Gear VR。

对此我的解读是:Gear VR要么是已经够用了,要么是被边缘化了。

Gear VR最早出现在2014年底,最初对应的手机机型是Note4。在2015-2017年的时间里,Gear VR每年都会经历1-2次迭代。最近一次新品发布是在2017年9月,为了提升移动VR体验,新版Gear VR也配备了3Dof手柄。


作为移动VR的明星产品,Gear VR一度非常辉煌,可以说是全球销量最好的品牌VR硬件(不包括杂牌产品)。2017年1月,在Oculus、HTC VIVE还在为百万目标努力的时候,Gear VR已经轻松突破500万销量。曾几何时,Gear VR已经成为三星旗舰机型S系和Note系保驾护航的重要利器,在海外也经常会有买手机送Gear VR的活动,可惜国内消费者并没有享受到这个待遇。

不过作为一款移动VR硬件(手机盒子),Gear VR也存在自身的劣势,那就是只能匹配三星自家的旗舰手机,其理由也很简单,它的主要使命就是为了促进三星旗舰手机的销量。这种思路其实在国内也曾流行过,2016-2017年小米、华为等手机大厂也推出过自家的移动VR硬件,目的同样是带动自家手机销量。

与这些厂商不同,国内还有一些VR硬件厂商推出过通用型手机盒子,比如说暴风魔镜就是主打这类产品,其产品可以兼容各家手机。这种方式无疑扩大了移动VR的普及范围,包括谷歌最初推出Cardboard也是这个目的,但是这种做法会产生另外的弊端,那就是很多手机没有针对VR进行优化,由此带来的体验非常糟糕,具体表现主要有三点:

1.大部分手机屏幕都没有达到2K,内容显示模糊;

2.手机运行VR游戏很容易发热和加速耗电,影响手机正常使用;

3.大部分手机系统没有针对VR内容进行优化,大部分VR游戏也没有针对不同机型进行优化,游戏运行效果较差。

简单来说,手机盒子虽然降低了消费者接触VR的门槛,但是提供的用户体验普遍不佳,最终造成消费者产生对于VR体验的恶评:“我试过VR,但是画面不清晰,而且容易头晕恶心,所以还是算了吧。”


在面临这种困境之后,移动VR迎来了一个转机,那就是VR一体机的出现。VR一体机正好可以解决手机盒子的弊端:主流一体机的屏幕一开始就是2K,2018年趋向于3K的水平,一体机的硬件和软件系统也专为VR而设计。当然VR一体机的发展也需要一段时间的积累,我们看到,一体机厂商由最初的大朋、IDEALENS已经扩展到了Pico、HTC VIVE和Oculus等更多公司,尤其是HTC VIVE和Oculus这些VR硬件巨头的加入,代表了一体机的未来已经非常明朗。

在这种情况下,老牌大厂三星则需要重新思考自己的策略。首先,自己在VR领域的合作方Oculus已经推出自家的一体机,同样使用Gear VR应用商店,并且在价格上极具优势,自己如果不跟进,则会失去不少潜在客户和市场份额。其次,从2017年开始,VR已经不是手机的亮点,这点从各家手机发布会很少提及VR就可以看出,包括巨头苹果从来也没有重点支持过VR,反而是AR获得了普遍关注。Pokemon Go的火爆,苹果和谷歌纷纷推出AR内容开发包,内容团队和消费者也进一步跟风。综合下来,三星自然会考虑推出自家的一体机,同时将主要精力向一体机倾斜。


这里有一点必须指出,如果三星推出自家的VR一体机,我是非常看好的。一方面,Gear VR在之前积累的系统开发经验和内容资源可以保证三星的一体机拥有非常多的领先优势;另一方面,三星在显示技术和消费电子方面拥有强大的实力,一个例证就是三星MR头显Odyssey绝对是同类MR头显中品质最好的产品。因此,三星完全有能力占领高端VR一体机的位置。

说回手机盒子或者说手机VR(手机+手机盒子)这种方式,在2018年的今天,我认为如果有厂商再想推动此类产品无疑是一件很困难的事情:一方面综合体验不行,另一方面我前面已经提到了,支持VR已经不是手机厂商的重点。对于消费者来说,在经历了较差的手机VR体验之后,如果想获得更好的VR体验,VR一体机则是一个不错的选择。消费者不是没钱,而是不愿意为低劣的体验付费。目前VR一体机已经形成了低端2000元、高端4000元的价格区间,已经能够满足一部分消费者对于VR体验的需求,当然更高端的玩家还可以选择更贵的PCVR硬件。

综上所述,我认为手机VR只是一种VR发展过程中的过渡形式,在VR早期阶段确实为VR概念的普及做出了贡献(当然也包括不良体验造成的恶评),伴随着VR技术及市场的不断发展,手机VR必然让步于VR一体机以及更高端的PCVR硬件。

【文章为作者独立观点,不代表87870立场】

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