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Massless推出VR触控笔,专为高精度虚拟环境输入需求设计

VR触控笔Massless Pen在GDC 2018上展出原型。

小白兔乖乖 作者:小白兔乖乖 2018年03月26日 来源:87870

Massless正在设计满足高精度VR输入需求的触控笔。外媒日前在GDC 2018上体验了该设备的原型版本,87870为您整理如下:

如今主流的VR控制器都是为了体验游戏而量身定制,相对而言对精确度的要求不算很高;而Massless则希望改变这一现状,从而让那些对输入精度要求更高的行业也有VR的用武之地,例如CAD。虽然诸如Oculus Touch和Vive Wands一类的控制器已经可以非常精确地完成指令,但它们主要是由我们的手腕来进行控制,而非通过动作更灵活的手指进行操作。以写字为例,当你在纸上写字时,留意一下手指和手腕在书写过程中产生的控制效果,你会发现手指起到了主导作用;而平坦的桌面则是我们进行书写的基础,这种条件下书写的质量自然取决于手指的灵活度。Massless开发了一支跟踪式触控笔Massless Pen,旨在将写作行为融入VR操作中,预期主要应用在商业领域。

在本届GDC上,3D打印成型的Massless Pen原型触控笔搭配了Oculus Rift头显进行演示。该原型设备使用了与Rift传感器平行安装的独立摄像头来跟踪笔尖(从而追踪触控笔的运动轨迹),我用左手握着触控笔,右手拿着touch控制器,通过一个简单的配套应用程序在眼前打开一个空房间的场景;在这里我可以看到笔尖在面前移动,通过按下Touch控制器上的按钮并在空中挥动触控笔, 我可以凭空进行书写,同时还可以操作Touch控制器的摇杆来调整笔刷的大小。

使用Massless Pen书写的感觉与体验Tilt Brush有些相似,但Massless Pen更为灵活,我可以很轻松地写出小小的字母;如果不通过特定的任务来比较其灵活性,或者不采用客观手段去测量常规VR控制器和触控笔之间的差异,我们很难具体地评估Massless Pen的精确度。从感觉上来说,我认为至少能媲美Touch和Vive Wands的效果。

考虑到现实生活中写作行为是在笔尖触及到媒介的时候“自动”开始的,因此必须用另一只手按下按钮才能在VR中划出笔划的感觉多少会有些别扭。当然,Massless Pen其实可以在笔身上设计一个按钮(由此一来至少可以感觉更自然一些,毕竟启动笔划和书写动作都是由同一只手来控制),但Massless解释说,按下笔身上的按钮这一动作会导致触控笔本身产生轻微的位移,从而对实际的精度产生影响。

如果你曾经接触过利用激光进行空间定位的VR设备,你就会明白Massless的说法不无道理。此类设备对于细微的动作变化非常敏感,因此按下笔身上的按钮产生的力矩往往会被持笔姿势的杠杆效果放大,导致触控笔在空间中的定位产生明显偏移。虽然使用另一只手按住按钮才能启动书写是有点奇怪,但我相信随着时间的推移用户会逐渐适应这种操作,毕竟数字艺术家在创作时都是双手放在一个平面(数位板)上绘画,同时双眼则看着另一个平面(显示器屏幕)。

在演示的过程中,我可以看到前面的Rift传感器所投射出的截锥体白色轮廓,这个轮廓标示着Massless Pen传感器的可追踪区域。与Rift的追踪区域相比,该轮廓的范围相对较窄。如果我将触控笔移到轮廓的边缘之外,追踪会暂时停止,直到我将触控笔重新移回轮廓之内。随着Massless继续改进他们的产品,我希望能够进一步扩大传感器的追踪区域,使得头显与触控笔的追踪区域可以完全兼容。

尽管我试用的Massless Pen原型机具备完整的空间定位机能,但这款设备目前依旧缺乏旋转追踪功能,这意味着它只能从一个特定的起始点开始书写,且不支持倾斜空间角度的书写;不过,Massless承诺产品最终将支持旋转追踪机能。

我对VR手写笔感兴趣的原因不仅仅是因为它可以让我们在空中书写,更重要的理由在于我们可以在现实中进行书写,并将相关的字符信息录入VR环境之中。在半空中挥舞手柄绘制线条的感觉固然无拘无束,但能在坚实的平面上进行书写无疑会大大提高手感,从而更灵巧地完成需要精确操作的任务——从给文本添加注释到编写代码在内皆是。

为了体验Massless Pen在这方面的能力,我尝试在桌面上进行书写。在来回反复绘制线条后(就像是在为一个形状填色),我开始向下拉伸看看线条是否平直整齐。最终,我对整个涂鸦区域的平整度感到惊讶(这表明追踪相当精确),但我也注意到线条的形状呈现出规律性的微小跳动(表明局部存在抖动)。当然,这也是意料之中的结果,Massless表示尚未在笔上添加“表面传感”机能(尽管他们有此打算)。这项功能可以检测Massless Pen是否处于贴附在实体平面上进行笔画输入的状态,从而合理地消除在真实表面书写时产生的抖动,如此一来,写出来的笔画就会是平直整齐的。

就Massless Pen可以凭空书写这点来说,这款设备是非常有趣的;但考虑到VR触控笔的设计目标是在真实的表面上也能进行书写,因此我希望Massless能够提高对这项功能的重视,从而让3D绘图和数据处理成为手写VR输入真正发挥功用的领域。

【资讯编译自:roadtovr

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