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HTC VIVE发售两周年:过去,现在与未来

2018-04-12 19:49:01 来源:87870作者:丹哥说VR
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白驹过隙,两年时间匆匆过去,HTC VIVE的表现到底怎么样?

2016年4月5日,HTC VIVE头显正式发售。借此机会,昔日手机巨头HTC与VR新贵Oculus携手,将我们带入了VR元年。白驹过隙,两年时间匆匆过去,就在我们迎来VIVE两周岁生日之时,一部VR题材的大片《头号玩家》强势登场,上映四天全球票房突破2亿美金,不仅取得了商业成功,更进一步普及了VR概念。与此同时,与电影相关的VR内容《Ready Play One:OASIS Beta》(《头号玩家:绿洲测试版》)也已上线VIVEPORT平台,在我看来,这些或许是给予HTC VIVE最好的生日礼物。就在这个不大不小的历史时刻,我想简单回顾一下VIVE的过去,同时展望一下VIVE的未来。

过去:怪兽与先锋

微软的次时代游戏主机Xbox One X(原代号天蝎座)推出之前,它曾被称为monster(怪兽),而在我眼中,无论从任何角度来看,HTC VIVE都堪称真正的怪兽:其产品设计充满了浓重的科幻感,其采用的Lighthouse技术目前仍然是性能最佳的定位方案,其背后还有全球最大的PC游戏内容平台Steam。2016年4月,就在VIVE发售的同时,其主要竞争对手Oculus只推出了配备普通游戏手柄的Oculus Rift,配备体感手柄的Oculus Rift和索尼的PSVR都是在半年之后才姗姗来迟,可以说VIVE从一开始就占尽了先机,并且在交互方式等诸多方面拥有明显优势。

当然,消费者想要获得这种顶级沉浸式体验需要支付不菲的费用。VIVE 799美元的售价再加上所需高配置PC的价格,使得整套VR相关设备的成本超过了1500美元,对于中国的消费者来说也超过了10000元人民币。不过,对于HTC VIVE来说,价格似乎从来都不是其关心的重点,对此我个人的解读是HTC VIVE更多考虑的是如何做出一款性能最强的VR硬件,如何以当前最先进的技术实现最佳的体验。因此,从这个角度来说,HTC VIVE又是绝对(不计成本)的创新先锋。

关于创新,我可以简单罗列几个事实:

首先,HTC VIVE率先发售配套完整的PCVR产品VIVE;

其次,在三大头显厂商中,HTC VIVE率先发售VR一体机产品VIVE Focus(Oculus的一体机Oculus Go预计2018年5月发售);

第三,2018年HTC VIVE率先发售升级版PCVR产品VIVE Pro。

以上事实都表明,从产品迭代的速度来看,HTC VIVE要领先所有竞争对手一步。

除了硬件,我们还看到,在两年时间里HTC VIVE还做了几件大事——

第一,搭建自家的内容平台VIVEPORT,并推出开放性移动内容平台VIVE WAVE,其内容生态目前已涵盖PCVR和移动VR两大部分;

第二,组建VIVE X加速器以及VRVCA(虚拟现实风投联盟),为更多VR/AR创业团队提供支持;

第三,联合创建威爱教育,布局国内教育市场,并推动VR相关专业在国内高校的普及。

综上,我个人认为,这些举措对于VR/AR行业的发展起到了不小的积极作用,特别是对于中国VR/AR行业的发展尤为重要。在中国,HTC VIVE无疑是VR/AR行业的领军企业,也是中国VR/AR行业的一面旗帜。

现在:竞争与挑战

尽管在中国市场处于领导地位和领先位置,但我们也看到,HTC VIVE依然面对着非常激烈的竞争。一方面,国产VR厂商陆续崛起,无论是PCVR还是移动VR,都有一些不错的竞品在争夺HTC VIVE的市场份额;另一方面,在国际市场,Oculus通过降价促销等方法增加了不少销量,而且在HTC VIVE的“老家”Steam上Oculus已经抢得了超过50%的份额。我个人认为,这种现象并非表明Oculus Rift的性能优于VIVE,但也证明了消费级产品的价格确实是一个非常关键的因素,降价确实会拉动销量。另一个通过价格获得大卖的则是索尼的PSVR,到目前为止,PSVR依然保持了PC及主机VR硬件的销售冠军。

在移动VR方面,之前Oculus的合作伙伴三星通过Gear VR一直占据了数量优势,而在移动VR向一体机方向转化的2018年,尽管HTC VIVE率先推出了一体机VIVE Focus,但即将在5月发布的Oculus Go同样拥有非常诱人的价格,我相信应该会在低端市场斩获非常大的市场份额。

综合以上情况,我认为虽然HTC VIVE在品质与创新方面拥有不错的优势,但显然在价格方面会面对竞争对手不小的冲击,对于HTC VIVE来说,2018年将会是挑战与机遇并存的一年。在前面已经提到,HTC VIVE在今年发售了VIVE Pro,在各方面性能上依然保持了怪兽的实力,而让我有点担心的依然是价格。不过换个角度来说,这或许就是HTC VIVE的市场定位,就像苹果的iPhone X同样也是走高端价位。另一个必须要指出的现象是,伴随VIVE Pro的推出,HTC VIVE真正形成了覆盖高中低端的产品线,即低端(移动)3999元的VIVE Focus,中端(PC)4888元的VIVE以及高端(PC)的VIVE Pro(头显6488元,套装8888元)。从全线产品的定价策略来看,HTC VIVE在VR产品上延续了其手机时代的高端定位,至于这个策略是否正确,让我们还是等待市场的验证吧。

未来:愿景与新希望

关于未来,前不久HTC VIVE正好提出了VIVE Reality的愿景,即一个结合了VR、AR、AI、5G(高速网络)与云计算的世界。对于这个愿景,我其实有一个非常直白的认识,那就是最近上映的《头号玩家》所描述的未来,VR/AR与上述相关技术的结合,将为我们带来一个梦幻而瑰丽的虚拟世界(宇宙),人类的生活与工作很可能因此产生巨大的变化。

或许你会感觉愿景之类的东西有一点虚,但当我们回顾历史,所有伟大的企业与事业皆源自于最初伟大的愿景与梦想。有了愿景,才会有实践的脚步,而就在上周,我们了解到HTC VIVE与来自上海的游戏公司Directive Games正在合作构建《头号玩家》中的虚拟世界OASIS(绿洲)。在HTC VIVE最近举行的一系列《头号玩家》观影活动中,我们已经体验到了HTC VIVE与Directive Games等内容公司合作开发的相关VR内容,而这些内容都会包含在名为《Ready Play One:OASIS Beta》的一款MMOSG(多人在线仿真游戏)之中。

在上周的一次群访中,HTC VIVE中国区总裁Alvin(汪丛青)与Directive Games中国区商务总监Toby(张竹云)表示,《Ready Play One:OASIS Beta》将基于Directive Games自研的多人在线游戏引擎以及亚马逊AWS云服务平台进行开发,支持百万级用户注册以及万人同时在线。

“OASIS并不是一款简单的多人在线游戏。对于开发者来说它是一个框架,这个框架可以持续增加内容;对于用户来说它是一个世界,你在里面不仅仅可以玩游戏,还可以做更多事情,用户可以在里面创造内容,我们也欢迎更多的内容团队在里面创造内容。所以它并不是一款单一的游戏,而是一个整体的体验。我们现在有8支不同的开发团队在全世界不同的地方一起开发OASIS,而整个虚拟世界的架构和引擎是由Directive Games开发的,他们也参与了其中一个名为《Planet Arcade:Gauntlet》的内容的制作,而我们会一直邀请全世界不同的开发团队和开发者为这个虚拟世界开发新的内容。我们现在能够支持十几种语言,未来我们会面向全球的用户,电影《头号玩家》里面的OASIS是在2025年上线的,而我们在2018年已经启动了这个项目。当然这个项目不是用一两个星期、一两个月就能做完的,我们希望它可以持续拓展,在未来五年、十年成为世界上最大的VR内容,最终让全球的用户可以比电影更早进入这个美好的世界。”

虽然通过电话采访我无法看到Alvin的表情,但通过他的声音和言语,我分明听到了一种强烈的ambitions(雄心)。

最后,当我听到HTC VIVE开始制作OASIS这个项目的时候,我就在猜想,如果OASIS这个虚拟世界真的顺利建成并且不断发展壮大,或许HTC VIVE真的会和电影中所说的一样,成为全球市值第一的公司。

【文章为作者独立观点,不代表87870立场】

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